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Weniger Senioren und mehr Suiten: Flusskreuzfahrten-Trends

Von Michael Zehender

Flusskreuzfahrten waren lange Zeit Reisen, die vor allem aeltere Urlauber angezogen haben. Sie galten als altbacken. Das aendert sich gerade: Mit neuen Konzepten wollen die Reedereien andere Gaeste gewinnen. Doch manches wird sich wohl so schnell nicht aendern.

Hamburg (dpa) - Hubschrauber an Bord, fuenf Restaurants, Butler fuer alle Passagiere, geraeumige Suiten: So stellt sich Daniel Thiriet, Co-Geschaeftsfuehrer von Ama Waterways, die Zukunft der Flusskreuzfahrt vor.

Auf der Kreuzfahrtmesse Seatrade Europe in Hamburg praesentierte er vor kurzem seine Visionen fuer eine fiktive Reederei mit dem Namen Future River Cruise. Einige der kuehnen Plaene koennten in der Tat schon bald Wirklichkeit werden. Andere scheinen weltfremd. Was sind die derzeitigen Trends in der Flusskreuzfahrt?

Rhein und Donau stehen bei den Flusskreuzfahrtgaesten am hoechsten im Kurs - dennoch ist auch der Douro in Portugal ein klassisches Ziel, wie hier bei Nicko Cruises. Foto: dpa

1,3 Millionen Passagiere unternahmen im Jahr 2016 eine Flusskreuzfahrt in Europa. Fast 40 Prozent davon kamen aus den USA und Kanada. "Nordamerika entwickelt sich zu einem immer wichtigeren Markt fuer Europas Kreuzfahrt-Reedereien”, sagt Branchenexperte Frederik Erdmann von "Seatrade Cruise Review”. Und wann kommen die Chinesen? "Ich weiss nicht, wann sie kommen, aber es wird passieren”, sagt Guido Laukamp, Chef von Nicko Cruises.

Viele Flusskreuzfahrtschiffe unterscheiden sich heute im Aussehen und vom Konzept kaum. Das wird sich laut den Experten jedoch aendern. "Wir werden Schiffe sehen, die vor allem Senioren an Bord haben, wir werden Schiffe fuer Familien haben, wir werden Schiffe fuer juengere Leute haben”, sagt Ben Wirz. Mit seinem Unternehmen Uniworld Boutique River Cruise Collection will er 2018 zwei Schiffe mit Millennials, also Passagieren zwischen 21 und 45 Jahren, fuellen. Sie fahren unter anderem auf Rhein, Seine und Donau.

Das Durchschnittsalter an Bord von Flusskreuzfahrtschiffen ist derzeit hoch. Einige Reedereien steuern aber gegen. So bietet Arosa auf einigen Reisen - vor allem in den Ferienzeiten - Kinderbetreuung an. Andere sehen im hohen Durchschnittsalter auch etwas Positives: "Die Gruppe der aelteren ist riesig”, sagt Laukamp. Thiriet glaubt, dass sich an dem Durchschnittsalter in den kommenden Jahren wenig aendern wird: "Wir werden sicher nie unter 50 Jahre kommen.”

Im Jahr sind allein in Europa 17 neue Flusskreuzfahrtschiffe in Dienst gestellt worden. Besonders ins Auge stechen dabei die "Crystal Bach” und "Crystal Mahler”. Alle Suiten liegen hier ueber der Wasserlinie und haben sogenannte Panorama-Balkon-Fenster. Ein weiterer Trend sind Schaufelradschiffe - vor allem von Croisi Europe.

Rhein und Donau kaempfen traditionell um den Titel als beliebtestes Fahrtgebiet deutscher Passagiere. 2016 hatte der Rhein laut dem Branchenverband IG River Cruise leicht die Nase vorn. Alle anderen Fluesse - egal ob Seine, Douro oder Elbe - fallen da deutlich ab. Kurzfristig wird sich daran wohl auch wenig aendern. Doch Thiriet traeumt von ganz neuen Fahrtgebieten: Irrawaddy, Ganges, Kongo - das koennte er sich fuer seine fiktive Future River Cruises vorstellen. Die Masse der Landausfluege auf Flusskreuzfahrten ist eher klassisch: Stadtfuehrung und Bustour dominieren. Das spricht wenig junge Passagiere an. "Es gibt aber bereits besondere Angebote”, sagt Laukamp. Als Beispiele nennt er Ballonfahren, Canyoning und Fototouren.

Nicht nur die Hochseereedereien sind auf der Suche nach dem Antrieb der Zukunft. Doch anders als bei Aida und Co. ist Fluessigerdgas (LNG) auf dem Fluss kein Thema. Zu gross ist der Platzbedarf fuer die Tanks. Eine Alternative ist der Elektroantrieb. Auf der Seatrade Europe kuendigte der Anbieter Douro Azul an, im Maerz 2019 das erste komplett elektrische Flusskreuzfahrtschiff in Dienst zu stellen.

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